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5G

5Gネットワークで複雑なサービスに向けたアクティブアシュアランステストの重要性

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ネットワークが複雑化するにつれ、ネットワークがサービスレベル契約(SLA)と商契約で要求されるパフォーマンスを発揮して安定性を維持するために、サービスのアシュアランスが重要性を増しています。

サービスのパフォーマンスと信頼性は、通信業界で常に最重要課題であり続けてきました。しかし、こうした特性を支えていたネットワークはより複雑になっており、クラウドテクノロジーと仮想化に関するイノベーションの出現がそれを加速しています。このため、管理が複雑になる新たなネットワークのレイヤーやサービスが増え続けています。

それに対処するため、ネットワークでサービスレベル契約(SLA)と商契約で要求されるパフォーマンスを発揮させる、サービスアシュアランスが重要性を増しています。ネットワークの要素とサービスとの関連性をモデリングすることがさらに難しくなっているため、困難さに拍車がかかっています。

サービスだけでなく、それらを提供するインフラも複雑化

5Gはその構想時点で、強化モバイルブロードバンド(eMBB)、大規模マシンタイプ通信 (mMTC)、超高信頼低遅延サービス(uRLLC)などの、多様で新しく複雑なユースケースをサポートするよう設計されています。さらに、5Gは複数のユースケースやアプリケーションをサポートするサービスを要求する、多種多様なユーザー(多くの垂直産業における顧客や企業)に向け、差別化または専門化されたサービスを提供できます。

例えば、新規サービスは仮想現実、ゲーミング、没入現実などのアプリケーション、緊急応答などのミッションクリティカルなサービス、自動走行のコネクテッドカー、数十億ものIoTデバイス、インダストリー4.0イニシアチブをサポートできなければなりません。こうしたサービスの多くは業務に不可欠であり、どんな中断であれ収益の損失や、時には人命の損失にもつながるため、サービス要件には、高い品質、速度、信頼性の要求も含まれます。つまり、こうしたサービスは厳格なSLAが必要になります。このため、通信サービス業者(CSP)は増え続ける複雑なサービスを継続的に提供、監視、保証するだけでなく、それぞれに関連する厳格なSLAも検証しなければなりません。

ネットワークのクラウド化、仮想化、オープンRANなどの先端技術が出現することで、新たなネットワーク機能とレイヤーが出現してベンダーのエコシステムが拡張され、こうしたテクノロジーを効率よく計画通りに提供するために新たな戦略が必要となっています。クラウドネイティブのアーキテクチャを持ち、仮想ネットワーク機能(VNF)を使用するネットワークの脱集約化は、レガシーネットワークが実行、運用、保証してきた方法と比べて大きな変化を伴います。それだけではなく、CSPはサービス面でもイノベートし約束を履行することに加え、進化し続けるサービスで正確に要件に応える、新しいネットワークのアーキテクチャや機能を実装してサポートしなければなりません。

このため、多種多様で高負荷のユースケースで求められる各種のパフォーマンスを提供するべく、サービスアシュアランスが重要な役割を果たします。

サービスの複雑化に伴い、SLAの維持も複雑化

サービスアシュアランスで一般的に用いられている戦略は、サービスの各コンポーネントを個別にモニタリングすることです。このアプローチで、サービスを主要なコンポーネントへ分割して、必要に合わせて問題を隔離し、各サービス要素に対処しやすくなります。このアプローチはネットワークのデータとパフォーマンスを理解して問題を徹底的に解決するために不可欠ですが、包括的なサービスアシュアランスにも求められる総合的な要求をすべて満たすことはできません。例えば、ネットワークは問題を補正し、つまりサービス提供を継続できますが、それでも問題が解決されたことにはなりません。ネットワークは、単に再ルーティングしたり再構成して、問題を回避しただけです。

ネットワークはどんなときも適応して変化し続けるため、障害検出はさらに複雑になります。より多くの機能、特徴、パフォーマンスを測定、監視、把握する必要があり、コンポーネントやその組み合わせに影響が及んだ場合、サービスにどう影響が及ぶかの全体像を明らかにする時間と困難さが増します。この問題は、5Gネットワークのアーキテクチャと、新しいサービスの配信の複雑さが加わって、さらに深刻になっています。また、SLAの目標を満たすためにネットワークのパフォーマンスを継続的に監視して維持しなければならないため、サービスを安定して成功裏に提供するためには、サービスの稼働前にSLAを検証し、ネットワークでリアルタイムにエンドツーエンドの可視性を維持して、問題が悪化する前に発見することが不可欠となります。このため、SLAが満たされていることを保証するため、サービスを包括的にテストする重要性が増しています。

アクティブなテストとモニタリングで、新規サービスとその提供に関する問題と複雑さの解消を支援

5Gの課題は、信頼性、サービス品質、ネットワークとユーザーのエクスペリエンス品質に大きく影響を与えます。5Gは単なる世代間のアップグレードだけでなく、ビジネスの転換をうながす根本的な変革です。エンドツーエンドで能動的にサービスをテストできる能力が、新規サービスとその提供に関わる無数の課題と複雑さに対処するうえでさらに重要になっています。

これを実現するため、アクティブアシュアランステストが有効な戦略であることが実証されています。実際のユーザートラフィックをシミュレートし、ネットワークへ実世界をエミュレートしたトラフィックを能動的に注入することで、真のエンドユーザーエクスペリエンスを測定できるようにします。また、ネットワーク内で様々な箇所で異なる種類の指定されたテストを実施できるため、柔軟でもあります。加えて、次世代のテスト自動化機能を備えており、連続的な「常時オン」機能を持ちます。つまり、ユーザートラフィックが必要なく、サービスが影響を受けたり顧客が気づく前に、能動的なアシュアランステストが問題を事前に検出できます。さらに、サービスレベルのパフォーマンスをリアルタイムで可視化できるため、SLAの検証と監視で主要な方法として採用されています。

詳細は、完全なレポートをダウンロードしてご覧ください。Analysys Mason: 5Gとクラウドエッジアプリケーションの保証右矢印アイコン

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Justin Van der Lande

Analysys Masonリサーチディレクター

Justin van der Landeは、Analysys Masonの通信業者ソフトウェアとネットワーク研究チームの一環である、アプリケーション分野の研究を統括しています。彼はビジネスインテリジェンスと分析ツールを専門とし、多数の通信業者の業務プロセスとシステムで活用されています。さらに、JustinはAnalysys Masonでコンサルティングと特注の大規模なカスタムの研究プロジェクトで技術的な専門知識を提供しています。彼は通信業界のソフトウェア開発、マーケティング、研究で20年以上におよぶ経験を有します。NCR/ATT、Micromuse (IBM)、Granite Systems (Telcordia)、TM Forumで上級管理職を歴任しています。Justinはウェールズ大学で経営科学とコンピューター研究の学士号を取得しています。